Crea UNAM método para detectar rastros de Covid en aguas residuales

por Ultima Hora
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Un método para detectar fragmentos genéticos del SARS-CoV-2 en aguas residuales, que puede servir como alerta temprana para conocer zonas de riesgo, de siete a 10 días antes de que las personas manifiesten síntomas de Covid-19, fue creado por investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
 
Germán Buitrón Méndez y Julián Carrillo Reyes,especialistas del Laboratorio de Investigación en Procesos Avanzados de Tratamiento de Aguas (LIPATA), montaron las pruebas para determinar las trazas genéticas del coronavirus.
Explicaron que aunque el virus generalmente es destruido por geles y jabones, conserva fragmentos en las heces humanas que llegan a las aguas residuales, convirtiéndose así en huellas que se pueden detectar.
 
“Es un método de alerta temprana que podría contribuir a la toma de decisiones, pues es posible saber en qué zonas (colonias, fraccionamientos, hospitales) aumentan los fragmentos del virus, lo que significa que son los lugares más afectados. Lo interesante es que conocemos el incremento de la infección días antes de que las personas tengan síntomas”, detallaron.
El Covid-19 se excreta a través de las heces humanas, y aunque se desconoce si es viable o activo en las aguas residuales, cuando la pared o cápside del microorganismo se abre suelta material genético que prevalece en las aguas, lo que se puede cuantificar.
 
A estas trazas se les realiza una prueba PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa) y así se detecta y cuantifica el virus.
 
El método está listo desde principios de abril y se puso a prueba muestreando aguas residuales en algunos puntos de la capital de Querétaro. 
 
“Logramos correlacionar cómo de mediados de mayo a mediados de junio aumentaron los casos en sitios específicos de la ciudad de Querétaro, de la misma manera que lo mostraban los datos epidemiológicos”, señalaron.
 
Con estas pruebas, los especialistas de la UNAM, pertenecientes a la Unidad Académica Juriquilla del Instituto de Ingeniería, participaron en una convocatoria del Conacyt y están en espera de los resultados, además de que propusieron aplicar el método al Sistema de Aguas de la Ciudad de México.
 
Categorias: Salud y Vida

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