TLC CON COREA: CENTROAMÉRICA APROVECHA AUSENCIA DE GUATEMALA Y TOMA CUOTAS DE CAFÉ Y AZÚCAR

por Ultima Hora
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Panamá puso en vigencia el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Corea del Sur el pasado lunes 1 de marzo y, en este proceso, solo queda pendiente que Guatemala cierre la negociación, primero con la ratificación por el Congreso y luego con la adhesión.

Representantes de las cámaras empresariales mantienen diferentes puntos de vista sobre la posibilidad de reactivar las negociaciones.

Países aventajan

David Juárez, vicepresidente de la Cámara Guatemalteca Coreana de Comercio (Camcor), concluyó con las cifras de comercio exterior que Guatemala está reportando una pérdida en la participación de exportaciones y capitales.

En 2020, las exportaciones al país asiático sumaron US$78 millones, lejos de aquellos US$320.6 millones del 2014, que fue el más alto en la década, según las estadísticas de Camcor.

En ese año se completó el primer año de vigencia del TLC para El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, países que reflejan crecimiento en sus tasas de exportaciones. Citó que solo Nicaragua aumentó las exportaciones en 250%, mientras Guatemala apenas un tímido aumento del 22%.

“Estamos convencidos de que con un TLC Guatemala-Corea se pueden aumentar los valores de exportaciones y atracción de inversiones y diversificar la oferta exportable”, señaló el directivo.

Recordó que el producto líder de exportación hacia Corea había sido azúcar cruda, y pasó de vender en promedio US$150 millones anuales en 2020 a US$5 millones, que, según Juárez, se debe a una falta del instrumento comercial.

Por otro, lado hay un potencial en otros productos con mayor valor agregado como la confitería, que El Salvador y Costa Rica han logrado cuotas importantes, lo que significa, que Guatemala ha perdido terreno subrayó el directivo.

Por eso subrayó que hay una urgencia de aprobar el TLC y estar incluido con Centroamérica “lo antes posible”. Un ejemplo es que, a su forma de ver, el azúcar que se produce en Guatemala perdió competitividad y las cuotas las ganó El Salvador y Nicaragua que lograron un acceso total que ya tienen incremento de participación.

Por otro lado, el café que aumentó las exportaciones en 34% el año pasado, explicó, pero pudieron haber aumentado mucho más los negocios por no contar con el acuerdo, en los cuales Honduras y Nicaragua están logrando acceder a ese mercado.

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